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【地図あり】北米とはどこの国?カナダ・メキシコも定義にはいる?

2019/07/24
 
カナダ 北米
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カナダ・バンクーバー在住3年目の海外生活まだまだ初心者。 40代を行ったり来たりのワーキング主婦。究極の方向音痴と言葉の壁を克服しつつ、多くの人に役立つ情報は何だろうと日々奮闘中。
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良くニュースなどで聞かれる「北米」という言葉。

北米=North America・北アメリカ

ということなので、そのままの意味だと

“アメリカ合衆国の北の地域や州“

のことになりますよね。

 

(北日本だから東北&北海道みたいな…?)

 

いやいや、それは違う!

 

アメリカとカナダで「北米」と言う方が一般的な気もするけど、メキシコは範囲に入ったっけ?

そうえいば「北米・中米・南米」っていう3パターンの区別もある。

 

……?いったい境目はどこにあるの??( ;∀;)

 

という素朴なギモン。

モヤモヤを残さずハッキリさせてしまいましょう♪

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「北米」ってどこの国で何カ国?

 

まずは、「北米」の結論を!

 

ズバリ、北米とは

「たくさんの国をまとめて言う、ざっくりな地域の範囲を表す言葉」

であって

「特定の国名を意味する言葉ではない」

ということ。

 

つまり

「北米の地図はどこ?」

とか

「北米って何カ国なの?」

という質問については、

地理的・歴史的・政治的などさまざまな角度によって分類される範囲が異なるため、

「特定の国」として決まった定義・概念はありません。

 

広い範囲の「北米」とは?“六大州”から分類してみる

 

まずは一番広い範囲で地理的な「北米」の定義からみてみます。

世界を地理学的に6つの州に区別したものを

「六大州」

(ろくだいしゅう、six continents)

と言われますが、その範囲は次の通り。

六大州

アジア(亜州) アジア大陸(ユーラシア大陸の一部)
ヨーロッパ(欧州) ヨーロッパ大陸(ユーラシア大陸の一部)
アフリカ州(阿州) アフリカ大陸周辺
北アメリカ州(北米) 北アメリカ大陸周辺
南アメリカ州(南米) 南アメリカ大陸周辺
オセアニア(大洋州) オーストラリア大陸周辺

参考:ウィキペディア

※「南極」を入れて「七大州」とも言われます。

 

図の範囲のように「六大州」というもっとも広い範囲で地理学的に考えた時の「北米」は、パナマ共和国にあるパナマ運河を境にして、

パナマ運河より北側にある国々を「北米」
パナマ運河より南側にある国々を「南米」

となります。

北米 どこの国

 

地理学的な「北米」の国々
カナダ、アメリカ、メキシコ、グアテマラ、ベリーズ、ホンジュラス、エルサルバドル、ニカラグア、コスタリカ、パナマ共和国、バハマ、キューバ、ジャマイカ、ハイチ、 ドミニカ共和国、ドミニカ国、セントクリストファー・ネイビス連邦、アンティグア・バーブーダ、セントルシア、バルバドス、セントビンセントおよびグレナディーン諸島、グレナダ、トリニダード・トバゴ共和国、その他(フランス領、アメリカ領、イギリス領、オランダ領、デンマーク領の島々)

 

 

 

狭い範囲の「北米」は3カ国(アメリカ・カナダ・メキシコ)

 

六大州の範囲の「北米」はとても広いものでしたが、

一般的(世界的)には

  • カナダ・アメリカ・メキシコ

の三カ国だけを「北米」と表します。

 

実際、カナダ人の主人に「North Americaって何カ国?」と聞いたら、

「カナダ・アメリカ・メキシコの3カ国だよ!」

と即答。

日本の感覚では「メキシコ=北米」とは結びつきにくかったのですが、

どうやらその理由は、「北米自由貿易協定」 の定義の影響が大きいようです。

 

「北米自由貿易協定」
(North American Free Trade Agreement: NAFTA
1992年12月17日に署名され、1994年1月1日より発効。
アメリカ合衆国、カナダ、メキシコの3か国圏による自由貿易協定のこと

 

ですからこの「3カ国の北米」の範囲は、地理学的ではなく、経済的な定義という要素が強くなります

 

2018.10.18追記

NAFTA

20年近く続いた「NAFTA(ナフタ)」でしたが、2018年9月30日に再交渉の結果

「USMCA:United States–Mexico–Canada Agreement」=「米国・メキシコ・カナダ協定」

という名前に置き換えられることで合意が発表されました。

 

「NAFTA(ナフタ)の再交渉」はアメリカのトランプ大統領が公約の一つとして掲げていたもので、

どのように内容が変更になったのか、日本に今後どんな影響がありそうか気になりますね!

 

《関連記事はこちら!クリック↓》

NAFTA(USMCA)を世界一わかりやすく!カナダ・日本の影響は?

 

最も狭い範囲の「北米」は2カ国(アメリカ・カナダ)

 

とくに日本において「北米」を表す時は

  • アメリカ・カナダ

の2カ国だけを指す事が多く、日本でもっとも一般的に浸透している考え方のようです。

 

これは歴史的・民族的・文化的な要素が強くなりますが、アメリカ大陸全体を

  • アングロアメリカ
  • ラテンアメリカ

という二つに分類する考えに基づいているからです。

 

北米・中米・南米の境目は?

 

次に、アメリカ大陸の国々を

「北米・中米・南米」

の3つに分ける場合です。

 

この場合は、

  • カナダとアメリカが「北米」
  • ブラジルから南は「南米」

というのは明らか何ですが、メキシコあたりからの区分がどうも曖昧ですよね。

ウィキペディアによると、地理的な「中米」の定義としては次の国々です。

 

北米・中米・南米を地理学的に分けた時の「中米」の国々
グアテマラ、ベリーズ、エルサルバドル、ホンジュラス、ニカラグア、コスタリカ、パナマの7か国

 

「中米」の地図はこちら

北米 どこの国

 

 

北アメリカ大陸と南アメリカ大陸は、非常に細長い陸地・地峡部(ちきょうぶ)によってつながっていて、

この二つの大陸をつないでいる地峡部にある7か国が、地理上の区分としては

「中央アメリカ(中米)」

に位置づけられます。

なので、「メキシコ」は地理上においては「北米」に分類されるということです。

 

広い範囲での「中米」はメキシコを含む場合もある

 

一般的に認識されている地理上の「中米」の範囲を紹介しましたが、

歴史的な経緯を考慮してより広い範囲においては

上記の7か国に加えて、メキシコや西インド諸島・コロンビアやベネズエラを含めて「中米」と言われることもあり、

文献によって表現はさまざま、普遍的な区別はありません。

 

 

みんなも悩んでる!?「北米」について素朴なギモン

 

「北米とは?」と実際にネットで検索すると、他にも素朴なギモンがポロポロと。

世間の声を拾ってみましょう。

 

ハワイやグアムは「北米」?

 

旅行に行くとき、何気に気になってしまうのか、

「ハワイは北米っぽいけど、グアムってオセアニアなのかな?

という質問。

ハワイもグアムもアメリカの領土なので、地理的にはもちろんどちらも北米に入りますよね。

ただ、実際に住んでいる民族は、ハワイはタヒチ(所在地:フランス領ポリネシア)と同じポリネシア系ですし、

グアムはもともと無人島で、東南アジアのチャモロ人が移住してきて出来た国。

歴史的に考えると、どうしてもピンとこない人も多いみたいです。

 

『全米』ってどこの国?北米の違いは?

 

「全米が泣いた映画」の『全米』(ぜんべい)。

『全米』は「アメリカ合衆国すべての州と地域」という意味なので、

この場合の「米」は米国1カ国の意味でしょう。

 

(ただ広辞苑によれば、これとは別に最初にお話しした「六大州」の区切り方で、『南北アメリカ大陸全体』という意味もあることになっていますが、実際はほとんど使われていません)

 

『北米』はすでに紹介した通り、北アメリカ大陸の三つの国(カナダ・アメリカ・メキシコ)を一般的に指しますが、

特に日本では、メキシコを含まず、カナダとアメリカの英語圏の市場だけを意味する場合も多いと思います。

 

【地図あり】北米とはどこの国?カナダ・メキシコも定義にはいる?まとめ

 

一般的に認識されている

「北米・南米」

「北米・中米・南米」

の分け方や範囲を紹介しました。

 

結果的には、地理的・歴史的によって定義される範囲が異なることが多く、

これらのコトバはあくまで

「特定の国名を意味する言葉ではない」

よって

北米=明確に何カ国?と確認できる地図は無し!

ということですね。

とくにメキシコは、地理的には「北米」であっても、

文化・言語的にはラテン系文化圏に当たるので、中米(中南米)に含まれると考えられるのは自然ですね。

日本の天気予報のように

北日本・東日本・西日本・沖縄と奄美

とはっきり区別することは難しかったのですが、

とてもスッキリできました☆

 

 

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