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【地図あり】北米とはどこの国?カナダ・メキシコも定義にはいる?

2018/07/01
 
カナダ 北米
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hana
カナダ・バンクーバー在住3年目の海外生活まだまだ初心者。 40代を行ったり来たりのワーキング主婦。究極の方向音痴と言葉の壁を克服しつつ、多くの人に役立つ情報は何だろうと日々奮闘中。
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良くニュースなどで聞かれる「北米」という言葉。

北米=North America・北アメリカ

ということなので、そのままの意味だと

“アメリカ合衆国の北の地域や州“

のことになりますよね。

(北日本だから東北&北海道みたいな…)

 

いやいや、それは違う!

 

アメリカとカナダで「北米」と言う方が一般的な気もするけど、メキシコは範囲に入ったっけ?

そうえいば「北米・中米・南米」っていう3パターンの区別もある。

 

……?いったい境目はどこにあるの??( ;∀;)

 

という素朴なギモン。

モヤモヤを残さずハッキリさせてしまいましょう♪

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「北米」ってどこの国?

 

まずは「北米」の結論を。

ズバリ、北米とは

「たくさんの国をまとめて言う、ざっくりな地域の範囲を表す言葉」

であって

「特定の国名を意味する言葉ではない」

ということ。

つまり「北米」と一言で言っても

地理的・歴史的・政治的などさまざまな角度によって分類される範囲が異なるため、

「特定の国」として決まった定義・概念はありません。

 

広い範囲の「北米」とは?“六大州”から分類してみる

 

まずは一番広い範囲で地理的な「北米」の定義からみてみます。

世界を地理学的に6つの州に区別したものを

「六大州」

(ろくだいしゅう、six continents)

と言われますが、その範囲は次の通り。

六大州

アジア(亜州) アジア大陸(ユーラシア大陸の一部)
ヨーロッパ(欧州) ヨーロッパ大陸(ユーラシア大陸の一部)
アフリカ州(阿州) アフリカ大陸周辺
北アメリカ州(北米) 北アメリカ大陸周辺
南アメリカ州(南米) 南アメリカ大陸周辺
オセアニア(大洋州) オーストラリア大陸周辺

参考:ウィキペディア

※「南極」を入れて「七大州」とも言われます。

図の範囲のように「六大州」というもっとも広い範囲で地理学的に考えた時の「北米」は、パナマ共和国にあるパナマ運河を境にして、

パナマ運河より北側にある国々を「北米」
パナマ運河より南側にある国々を「南米」

となります。

北米 どこの国

 

「北米」に含まれる国々
カナダ、アメリカ、メキシコ、グアテマラ、ベリーズ、ホンジュラス、エルサルバドル、ニカラグア、コスタリカ、パナマ共和国、バハマ、キューバ、ジャマイカ、ハイチ、 ドミニカ共和国、ドミニカ国、セントクリストファー・ネイビス連邦、アンティグア・バーブーダ、セントルシア、バルバドス、セントビンセントおよびグレナディーン諸島、グレナダ、トリニダード・トバゴ共和国、その他(フランス領、アメリカ領、イギリス領、オランダ領、デンマーク領の島々)

 

 

狭い範囲の「北米」は3カ国(アメリカ・カナダ・メキシコ)

 

六大州の範囲の「北米」はとても広いものでしたが、

狭い範囲では

  • カナダ・アメリカ・メキシコ

の三カ国だけを「北米」と表します。

その理由は、「北米自由貿易協定」 の定義の影響が大きいと言われています。

 

「北米自由貿易協定」
(North American Free Trade Agreement: NAFTA)
1992年12月17日に署名され、1994年1月1日より発効。
アメリカ合衆国、カナダ、メキシコの3か国圏による自由貿易協定のこと

 

ですからこの場合の「北米」の範囲は、地理学的ではなく、経済的な定義という要素が強くなります

 

最も狭い範囲の「北米」は2カ国(アメリカ・カナダ)

 

とくに日本において「北米」を表す時は

  • アメリカ・カナダ

の2カ国だけを指す事が多く、もっとも一般的に浸透しています。

これは歴史的・民族的・文化的な要素が強くなりますが、アメリカ大陸全体を

  • アングロアメリカ
  • ラテンアメリカ

という二つに分類する考えに基づいているからです。

 

北米・中米・南米の境目は?

 

次に、アメリカ大陸の国々を

「北米・中米・南米」

の3つに分ける場合です。

この場合は、

  • カナダとアメリカが「北米」
  • ブラジルから南は「南米」

というのは明らか何ですが、メキシコあたりからの区分がどうも曖昧ですよね。

ウィキペディアによると、地理的な定義としては次の通りです。

 

中米(中央アメリカ)の国
グアテマラ、ベリーズ、エルサルバドル、ホンジュラス、ニカラグア、コスタリカ、パナマの7か国

 

北米 どこの国

 

 

北アメリカ大陸と南アメリカ大陸は、非常に細長い陸地・地峡部(ちきょうぶ)によってつながっていて、

この二つの大陸をつないでいる地峡部にある7か国が、地理上の区分としては

「中央アメリカ(中米)」

に位置づけられます。

なので、「メキシコ」は地理上においては「北米」に分類されるということです。

 

広い範囲での「中米」はメキシコを含む場合もある

 

一般的に認識されている地理上の「中米」の範囲を紹介しましたが、

歴史的な経緯を考慮してより広い範囲においては

上記の7か国に加えて、メキシコや西インド諸島・コロンビアやベネズエラを含めて「中米」と言われることもあり、

文献によって表現はさまざま、普遍的な区別はありません。

 

まとめ

 

一般的に認識されている

「北米・南米」

「北米・中米・南米」

の分け方や範囲を紹介しました。

結果的には、地理的・歴史的によって定義される範囲が異なることが多く、

これらのコトバはあくまで

「特定の国名を意味する言葉ではない」

ということ。

とくにメキシコは、地理的には「北米」であっても、

文化・言語的にはラテン系文化圏に当たるので、中米(中南米)に含まれると考えられるのは自然ですね。

日本の天気予報のように

北日本・東日本・西日本・沖縄と奄美

とはっきり区別することは難しかったのですが、

とてもスッキリできました☆

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